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新研究确认地球上最古老的固体物质

        【每日科技网】

  新华社华盛顿1月13日电(记者周舟)一个国际研究团队在陨石中发现了地球上已知最古老的固体物质——50亿至70亿年前形成的星尘,比太阳还要古老。

  恒星由宇宙中的尘埃与气体聚集而成,其死亡后会释放出星尘,后者又形成新的恒星、行星、卫星和陨石。

  美国芝加哥大学等机构研究人员13日在美国《国家科学院学报》发表论文介绍,他们分析一块1969年落在澳大利亚的陨石后发现,其中包含一些很古老的星尘,即太阳形成前就存在的颗粒物质。

  据介绍,这些颗粒与宇宙射线相互作用,研究人员可以根据发生的变化来判断这些颗粒的年龄。结果发现,大部分颗粒形成于46亿到49亿年前,小部分颗粒年龄超过55亿年。相比之下,太阳的年龄为46亿年,地球的年龄约为45亿年。

  “这是有史以来(地球上)发现的最古老的固体物质。”研究人员菲利浦·赫克说,这些星尘被困在陨石中,在那里保持数十亿年不变,这使它们成为太阳系形成之前的“时间胶囊”。

  由于这些星尘是恒星死亡后的“残渣”,研究人员推断,大约70亿年前有大批恒星形成,好比一场“恒星婴儿潮”。

  天文学家一直争论新恒星是否以稳定的速率孕育。赫克说,新研究提供了直接证据,表明70亿年前银河系有一段恒星加速形成期。

  研究还显示,这些星尘以巨大的团块状漂浮在宇宙中,其规模超出此前天文学家的想象。研究人员期待这些新发现能进一步加深人们对银河系的认识。

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